Women in Mathematics

25 August, 09:42

English version/Russian version

Why do children go to study in Dubna, how many jobs a scientist has, and what education better suits a housewife?

The French project “МАТЕМАТИКА, through a land of mathematics” about women mathematicians from Russia was created by a Russian mathematician Olga Paris-Romaskevich and a French photographer Bertrand Paris-Romaskevich. The main goal of the project is to tell the stories of women from nine different cities in Russia, whose life is somehow connected with mathematics.

“МАТЕМАТИКА is conceived as a choir of voices. I hope that today these voices will merge into one song about Russia and its mathematicians,” shared Olga, the head of the project. She works at the French University of Aix-Marseille and is also a research assistant at the French National Center for Scientific Research.

“I consider saying the same thing every year to be bad manners”

One of the characters of the project is an employee of the St. Petersburg Department

of Steklov Mathematical Institute of Russian Academy of Sciences Gayane Panina. Every year, for the past 16 years, she comes to the city of Dubna near Moscow and teaches at the Summer School of Contemporary Mathematics. At the end of July each year, children aged 16 to 19 take math courses here.

“You can just relax in Dubna! There are so-called ‘pedagogical councils’ where you can sit with other professors, drink wine in a room at a small table and talk about life. I like to talk to students after school, for example, on the river bank. I want to be able to do everything here: read my lectures, go to other people's lectures and learn mathematics from them, listen to musical lectures, participate in poetry evenings and come to the pedagogical council! For me, every time in these ten days is like a small life in itself,” she said.

Since 2005, Gaiane proposed fourteen courses in Dubna on different subjects in geometry and topology: courses on polyhedrae (their algebra, their combinatorics, integer points in convex polyhedrae, and famous polyhedrae to name a few), introduction to toric varieties and algebraic geometry, courses on topology (Euler class, discrete Morse theory) and recently, on Teichmüller theory.

“In life, I get bored to do the same thing for a long time. And I like to teach the subject that I am working on at the moment as a researcher — I didn‘t forget it yet, I remember the details, so I can properly choose a piece of it which is easy to explain. Probably, I am not a correct pedagogue — even if it is the same course, I would never teach it in the same manner! Moreover, in such a wonderful school here in Dubna, I consider it a mauvais ton to tell the same thing every year. Some students will come back next year — you do not want them to be bored!’ Gayane says.

‘If I were a man, I would have defended my thesis a few years ago’

The creators of the MATEMATИKA project also visited Akademgorodok near Novosibirsk, where they met Galina Lazareva. She is a specialist in the field of mathematical modeling and creation of software complexes for problems of dynamics of multiphase compressible media and plasma physics on its basis.

A few years ago, Galina worked simultaneously at five universities. ‘Today in Russia it is impossible to live on one basic salary of a scientist. Scientists and professors work in several universities and institutes to ensure their own living, — Galina says. — Federal laws impose the obligation to publish a certain number of articles annually in journals of a certain level. Recently, each article can be associated with only one grant project, which means, with one workplace, and not with two, not three, and certainly not five! So, of course, when you work part-time at several universities, but have the same publishing workload at each of them... it isn't worth while. Of course, people continue to adapt to a new set of rules, but it is not good for science to work under such pressure. ‘

In 2016, Galina Lazareva was elected a correspondent member of the Academy of Sciences, one year after her habilitation defense. She is the only female mathematician with such a title. Galina shares that it was important for her to prepare 1.5 times more for her habilitation defense than it was formally needed. ‘You can only defend your habilitation once, and I wanted to be sure to do it. If I was a man, I could have defended several years before. It took me a lot of time to prepare, not to have any weak spot,’ she says.

‘I will only marry a woman with a doctorate’

While traveling on the Round-Baikal railroad, the project leaders met Tatyana Gruzdeva, who shared her story. ‘I married a classmate in my last year at university, gave birth to a daughter and decided to become a housewife. I wanted to have a large family, many children, to stitch, to crochet, and do other women‘s things like that. But my father couldn‘t bare with it, he said: ‘Why did you study at the mathematical faculty?  You had to go to the Institute of light industry if you wanted to be a housewife’, — Tatiana tells.

After that, she began to study at the weekly seminar course of Professor Strekalovsky, with whom her father was well acquainted. After a divorce with her husband, at the invitation of her teacher, she went to work in the laboratory of the Irkutsk Computing Center. After that, she met Sergei, her second husband, who, although he had nothing to do with science, was very supportive of Tatyana's work. He did household chores and sat with the children while Tatiana was preparing her master's thesis. ‘Just write! I will only marry a woman with a doctorate — I don‘t need anyone else!’ he said. As a result, a month before the birth of her second child, Tatiana successfully defended.

The death of Tatiana‘s third daughter, Natasha, from a very rare form of leukemia after three years of struggle severely crippled not only Tatyana, but also her husband, who died of a heart attack a year and a half later. Since their first meeting, Tatiana‘s husband Sergei was very proud of his wife‘s profession. ‘He would always introduce me this way — my wife, a mathematician. I am sure that if he were here, he would push me to get the next degree after the PhD, the Habilitation.’, Tatiana says. For all three years, while her daughter was ill, Tatyana was not engaged in scientific activities, she only wrote her book about solving problems on a click on a graph.

Now Tatyana Gruzdeva works at the Institute for System Dynamics and Control Theory (ISDCT) in Irkutsk. She organized the MOTOR2021 conference, the oldest in Russia. It discusses optimization issues.

English version/Russian version

Женщины в математике

Почему дети едут учиться в Дубну, сколько работ у ученого, и стоит ли получать математическое образование, чтобы быть домохозяйкой.

Французский проект ”МАТЕМАТИКА, through a land of mathematics“ о женщинах-математиках из России создан русским математиком Ольгой Пэрис-Ромаскевич и французским фотографом Бертраном Пэрис-Ромаскевич. Главной целью проекта является рассказать истории женщин из девяти разных городов России, чья жизнь так или иначе связана с математикой.

”“МАТЕМАТИКА” задумана как хор голосов. Я надеюсь, что уже сегодня эти голоса объединятся в одну песню о России и ее математиках“, — поделилась руководитель проекта Ольга. Она работает в французском Университете Экс-Марсель, а также является младшим научным сотрудником в Французском национальном центре научных исследований.

”Я считаю моветоном говорить одно и то же каждый год“

Одной из героинь проекта стала сотрудница Санкт-Петербургского отделения Математического института им. В.А. Стеклова РАН Гаянэ Панина. Ежегодно, вот уже на протяжении 16 лет, она приезжает в подмосковный город Дубна и преподает в Летней школе Современной математики. В конце июля каждого года ребята в возрасте от 16 до 19 лет проходят здесь математические курсы.

”В Дубне можно просто отдохнуть! Есть так называемые “педагогические советы”, где можно посидеть с другими профессорами, выпить вина в какой-то комнате за маленьким столиком и поговорить о жизни. Я люблю разговаривать со студентами после уроков, например, на берегу реки. Я хочу иметь возможность делать здесь все: читать свои лекции, ходить на чужие лекции и учить по ним математику, слушать музыкальные лекции, участвовать в вечерах поэзии и приходить на педагогический совет! Для меня каждый раз в эти десять дней — как маленькая жизнь сама по себе“, — рассказала она.

За все время работы здесь Гаянэ провела 14 различных курсов по разным темам геометрии и топологии: например, алгебра и комбинаторика многогранников, целые точки в выпуклых многогранниках, введение в торические многообразия и алгебраическую геометрию, курсы по классу Эйлера и дискретной теории Морса и другие.

”Мне надоедает одно и то же. И мне нравится преподавать предмет, над которым я работаю в данный момент как исследователь — я еще не забыла детали, поэтому я могу легко объяснить тему. Наверное, я неправильный педагог — даже если это один и тот же курс, я бы никогда не преподавала его так же! Более того, в такой замечательной школе здесь, в Дубне, я считаю моветоном говорить одно и то же каждый год. Некоторые студенты вернутся в следующем году — не хочется, чтобы им было скучно!“, — делится  Гаянэ.

”Если бы я была мужчиной, я бы защищалась несколько лет назад“

Создатели проекта ”МАТЕМАТИКА“ также посетили Академгородок под Новосибирском, где познакомились с Галиной Лазаревой. Она — специалист в области математического моделирования и создания на его основе комплексов программ для задач динамики многофазных сжимаемых сред и физики плазмы.

Еще несколько лет назад Галина одновременно работала в пяти университетах. ”Сегодня в России на одну базовую зарплату ученого не прожить. Ученые и профессора работают в нескольких университетах и ​​институтах, чтобы обеспечить себе жизнь, — говорит Галина. — Федеральные законы налагают на членов научного учреждения обязанность ежегодно публиковать определенное количество статей в журналах определенного уровня. С недавних пор каждая статья может быть связана только с одним грантовым проектом, а значит, с одним рабочим местом, а не с двумя, не тремя и уж точно не пятью! Так что, конечно, когда вы работаете неполный рабочий день в нескольких университетах, но имеете одинаковую нагрузку по издательским обязательствам в каждом из них... игра не стоит свеч. Конечно, люди продолжают приспосабливаться к еще одному набору правил, чем они и занимаются сегодня в России, но работать в таком давлении науке нехорошо“.

В 2016 году Галина стала членом-корреспондентом Академии наук. Сегодня она — женщина-математик, получившая хабилитацию (высшую академическую квалификацию). Она выделяется в коллективе, состоящем из мужчин.  ”Если бы я была мужчиной, я бы защищалась несколько лет назад. На подготовку у меня ушло много времени, чтобы не было слабых мест“, — отметила она.

”Я женюсь только на женщине с докторской степенью“

В путешествии по Кругобайкальской железной дороге руководители проекта познакомились с Татьяной Груздевой, которая поделилась своей историей. ”Я вышла замуж за своего одноклассника на последнем курсе университета, родила дочь и решила стать домохозяйкой. Я хотела иметь большую семью, много детей, чтобы вышивать, вязать крючком и заниматься другими подобными женскими делами. Но отец не выдержал и сказал: “Почему ты училась на математическом факультете? Если хочешь быть домохозяйкой, надо было поступить в институт легкой промышленности!”“, — рассказала Татьяна.

После этого она начала заниматься на еженедельном семинарском курсе профессора Стрекаловского, с которым был хорошо знаком ее отец. После развода с мужем она по приглашению своего преподавателя пошла работать в лаборатории Иркутского вычислительного центра. После этого она познакомилась с Сергеем — ее будущим мужем, который хоть и не имел никакого отношения к науке, очень поддерживал работу Татьяны. Он занимался домашними делами и сидел с детьми, пока Татьяна готовила магистерскую диссертацию. ”Просто пиши! Я женюсь только на женщине с докторской степенью — больше мне никто не нужен!“, — говорил он. В итоге, за месяц до рождения второго ребенка, Татьяна успешно защитилась.

Смерть третьей дочери Наташи от очень редкой формы лейкемии после трех лет борьбы сильно подкосила не только Татьяну, но и ее мужа, который умер от сердечного приступа через полтора года. С момента первой встречи Сергей очень гордился профессией жены.  ”Он всегда представлял меня так: “Моя жена, математик”. Я уверена, что если бы он был здесь, он бы подтолкнул меня к получению следующей степени, хабилитации“, — говорит Татьяна. Все три года, пока болела дочка, Татьяна не занималась научной деятельностью, только писала свою книгу о решениях задач о клике на графике.

Сейчас Татьяна Груздева работает в Институте динамики систем и теории управления (ISDCT) в Иркутске. Она организовала конференцию MOTOR2021, старейшую в России. На ней рассматриваются вопросы оптимизации.