What is the key driver of a child's success in mathematics?

15 November, 11:02

Original post by Lomonosov MSU (in Russian)

English version/Russian version

How does self-control affect a child's progress in math? Scientists of Lomonosov Moscow State University (MSU) and the Russian Academy of Education (RAE) have proved that the better a child can regulate their emotions and behavior, the more chances they have to become excellent students.

“It is self-regulation that underlies the successful adaptation to schooling, the academic and social success. We can say with confidence that children with high-level self-regulation are more likely to learn well. This is especially evident in mathematics. In math, that connection is even stronger than in reading or writing,” said Alexander Veraksa,  a member of the Russian Academy of Education,  head of the Department of Psychology of Education and Pedagogy at MSU.

According to the scientist, self-regulation is the ability to control one's emotions, cognitive processes, and behavior. However, when entering school, one in three children has a low level of such skills, which can affect their academic success.

Psychologists consider three main components. The first one is working memory – the ability to keep information and use it. The second one is cognitive flexibility or switching, which is associated with the ability to switch from one rule (or task) to another. And finally, it is restraining control – the ability to suppress distracting information or reaction in a given situation.

For example, working memory (visual memory primarily) is directly related to the ability to count in preschool and junior school age, the skills of working with a number line, and an intuitive sense of the arrangement of numbers (it is called the “sense of number”). But the level of restraining control in preschool age is associated with most mathematical abilities and overall mathematical success at an older age. The ability to switch attention in preschool-age affects mathematical success in the first grade.

“However, parents need to understand that a high level of self-regulation may not be enough to successfully master mathematics. Yes, most likely, it will be easier for such children to learn, but what they achieve is no less determined by the curriculum in mathematics, and how it is implemented by a particular teacher in a particular school, ‘added Anastasia Sidneva, senior researcher at the Faculty of Psychology of MSU.

English version/Russian version

Ученые МГУ и РАО назвали главный фактор успеха ребенка в математике

Как способность контролировать себя влияет на успехи ребенка в математике? Ученые МГУ имени М.В.Ломоносова и Российской академии образования доказали: чем лучше ребенок может регулировать свои эмоции и поведение, тем больше у него шансов стать отличником.

’Именно саморегуляция лежит в основе успешной адаптации ребенка к школьному обучению, его академической и социальной успешности. Мы можем с уверенностью сказать, что дети, обладающие сформированной на высоком уровне саморегуляцией, имеют больше шансов хорошо учиться. Особенно ярко это проявляется в освоении математики. Здесь связь даже более тесная, чем с чтением и письмом”, – рассказал академик РАО, заведующий кафедрой психологии образования и педагогики факультета психологии МГУ Александр Веракса.

По словам ученого, саморегуляция – это способность контролировать свои эмоции, познавательные процессы и поведение. Однако, при поступлении в школу каждый третий современный ребенок имеет низкий уровень таких навыков, что может повлиять на его успехи в учебе.

Психологи рассматривают три основных компонента. Во-первых, это рабочая память – способность удерживать информацию и использовать ее. Во-вторых, это когнитивная гибкость или переключение, которая связана со способностью переходить от одного правила (или задания) к другому. И, наконец, это сдерживающий контроль – способность подавлять отвлекающую в данной ситуации информацию или реакцию.

Например, рабочая память, в первую очередь зрительная, напрямую связана со способностями к счету в дошкольном и младшем школьном возрасте, навыками работы с числовой прямой и интуитивным чувством расположения чисел друг относительно друга – то, что называется “чувством числа”. А вот уровень сдерживающего контроля в дошкольном возрасте связан с большинством математических способностей и общей математической успешностью в более старшем возрасте. Способность к переключению внимания в дошкольном возрасте влияет на математическую успешность в первом классе.

“Тем не менее, родителям необходимо понимать, что высокого уровня развития саморегуляции может быть недостаточно для успешного овладения математикой. Да, скорее всего, таким детям будет легче учиться, однако то, чего они достигнут, в не меньшей степени определяется содержанием школьной программы по математике, и тем, как эта программа реализуется конкретным учителем в конкретной школе”, – добавила старший научный сотрудник факультета психологии МГУ Анастасия Сиднева.