Saint Petersburg University Taking Part in Every Step of International Congress of Mathematicians Preparation

19 October, 11:47

Original post by InScience (in Russian)

English version/Russian version

The International Congress of Mathematicians will take place in Saint Petersburg in 2022. Recently, the names of ICM2022 Invited Speakers have been revealed. Eight Russian scientists are in the list, three of them represent Saint Petersburg State University (SPbU). We talked to Vice-Rector for Research Sergey Mikushov and discussed how mathematics is developing in the University and how the international mathematical center (The Euler International Mathematical Institute) supports it. Sergey Mikushev also explained why mathematical education in SPbU attracts the best Russian students and how the University contributes to the international mathematical congress.

The names of the Invited Speakers of the International Congress of Mathematicians have recently been announced, and Russia is represented by eight people. Three of them are working at Saint Petersburg University. Can you tell us about such a success?

This Congress is being held in Russia on the initiative of Saint Petersburg University, one might say. In 2015, academician Ludvig Dmitrievich Faddeev and professor of SPbU, Fields Medal laureate Stanislav Smirnov suggested to Rector of SPbU Nikolay Kropachev to bring the idea of holding a congress in Russia (Saint Petersburg) to Vladimir Putin, the President of Russia. The President supported the Rector“s proposal, and our University together with the Ministry of Science and Higher Education prepared on his behalf a bid for hosting. In an intense competition, it defeated the main opponent – the application from France (Paris). That‘s why three of the Invited Speakers represent our University – Roman Mikhailov, Peter Zograf, and Alexander Nazarov.

But why them?

Because they are well known in the world. For example, Roman Mikhailov is a very interesting person, versatile – he is the deputy head of ‘Modern algebra and applications’, one of the mathematical laboratories of SPbU, created within the mega-grants program. He‘s got very high research scores, and he is also a laureate of literary prizes. He‘s an outstanding person, and he‘s got a huge experience in mathematics.

Shortly, the visibility of these scientists in the global community played a major role. Not in the Russian Academy of Sciences, not in Saint Petersburg, but at the level of world mathematics. It is a great honor for the University that this number of speakers has been selected from SPbU. This is an indicator of the rank we have. But the fact that only eight people were selected from Russia... I would like to see more.

How does mathematics develop at Saint Petersburg State University?

Stanislav Smirnov, one of the leading mathematicians of our time and Fields Medal winner, works with us. Just two years ago, on his initiative, a new faculty of mathematics and computer science appeared at St. Petersburg State University, which is now a success.

There are different understandings of success: some measure it in published papers, some in media coverage, and I look at university entrants. The success is when we get award winners and winners of Russian and International Mathematics Olympiads. Last year, the number of such winners was even more than the number of our scholarships! This is the most important indicator for me.

In addition, we execute mega-grants in mathematics and a huge number of grants from the Russian Scientific Foundation. In terms of global success and promotion, it is, of course, the articles, the recognition, and citation of the authors of these articles. I should also mention scientific schools created by many years of work, which are highly valued abroad.

SPbU won a world-class center competition so here is officially one of the four world-level mathematics centers. It was created based on a consortium of two related organizations – the St. Petersburg Department of Steklov Institute of Mathematics and The Euler International Mathematical Institute.

It‘s quite interesting to watch it evolve. The project is on for only 3 years and we already have more than 150 mathematicians working with us: 28 of them are foreign researchers, of which 15 are foreign postdoctoral researchers. This also demonstrates that our mathematics school is known abroad. Postdocs from Europe try to get to us through a large competition (we had 176 applications for 12 positions). The geography distribution of the applicants was very wide. To be specific, we had 33 countries: Iran, Denmark, Finland, Tunisia, India, Turkey, Great Britain, Germany, USA, Brazil, France, Poland, Canada, Chile, Russia, Pakistan, Italy, Israel, Taiwan, Spain, Czech Republic, Switzerland, Singapore, Norway, Sweden, China, Greece, Belgium, Nigeria, Scotland, South Africa, Australia, Portugal. You know what they say, people vote by where they choose to go. It means they go only where they like it, where they have a good working environment.

Talking about that but in terms of university entrants. In Russia, there are plenty of strong mathematical universities and faculties. How do you compete for applicants, what do you do to attract them to apply?

As the world changes and young people's priorities change, joint educational programs become very important. We have such programs, for example, with Gazprom oil, Yandex, and JetBrains. In addition, during the Petersburg International Economic Forum, an agreement between SPbU and Kaspersky Laboratory was signed. It means that prospective students and applicants can see the use of their knowledge not only in the field of fundamental science but also in the applied field.

The second reason why we get applicants is, of course, our teachers. Applicants are looking at who they learn from and what they are going to learn. And they‘re attracted by our teaching staff.

There is also a third reason, which is related to the recognition of the SPbU diploma. The diplomas of SPbU or, for example, MSU are recognized more than the diplomas of local universities. The location also plays a very important role. Most of the teaching staff are foreign researchers and partners. Both students and teachers do internships abroad. At a certain level students are required to work in international collaborations.

Could you please tell me more about world-class centers? How did they get selected?

First of all, the reason for the choice was a solid mathematical school, not only the number of publications but also their quality. When we made an application and looked at the statistics, it turned out that in SPbU, more than 50% of the publications in mathematics are in the Q1-Q2 level. It is not some random publications, but world-class articles in high-ranking journals, where the process of selection and review of publications looks like a competition of high scientific achievements.

The second reason is the program we proposed. It has eight research areas. Moreover, we focused on attracting young mathematicians - we announced the involvement of young scientists from European countries, India, and other countries. It is not enough to have a well-formed school, it is important to have growth potential. We created places for them where they could work on interesting topics with our leading researchers so that after working at the Euler Center they could clearly see their way, the relevance of their research, and where to apply them.

Stanislav Smirnov, I must say, has invested a lot in the creation of the center, both in the development of the program and in the administration. The center is managed by a directorate of seven leading mathematicians, four of them work in the SPbU. They work weekly, and not once in six months – looking at the best way to hold a competition, choose the topics, adjust the research, select the postdocs. They put their things off to engage in this process, and they feel responsible to science, to people for building and organizing the work of the center and promoting it.

What is the SPbU‘s contribution to the organization of the Mathematical Congress?

As I mentioned, first of all, the initiative itself came from SPbU. About the organizational part – the SPbU participates in both the organizing committee and the working group, which deals with many complicated issues. In addition, 9 of the 55 satellite events of the Congress will be organized by SPbU, and some of them will be held at our site.

There was also a competition for satellite events, a separate selection with an international commission. This is not a local Russian thing, it is global. And being able to participate in it is a sign of recognition.

This year, on the 6th of July we started the countdown – One year till congress. We opened a special installation ‘Pythagorean Theorem’ in front of the entrance to our university. SPbU takes part in every little step of bringing this Congress to life. At the event, we will meet a huge number of associate professors, professors, researchers of SPbU. There is still a great part of the work to be done, and our direct involvement in the organization of the congress will only increase.

What can Congress bring to the University?

I think it‘s a bigger, all-Russian impact. Congress can give a lot to the whole country. First of all, the visits of a huge number of foreigners, a promotion of science and Saint Petersburg. There are many rumors about our country, different perceptions of our cities abroad, and such events help to show the best sides of our country and our culture. It‘s like holding a football World Cup. It is very important that this event will take place in Russia, the home for most of our scientists.

Since there is an event that attracts high-level scientists, of course, we will invite them to the university! We will hold a huge number of meetings, negotiations, and discussions. And this for sure will give the university and other Russian mathematical organizations an impetus for development. I think that the Steklov Mathematical Institute will participate in this work no less than us. By the way, graduates of St. Petersburg State University work there and their researchers are associate professors and teachers at St. Petersburg State University.

And one more important thing. In our academic environment, there is no division into local groups – we have a united mathematical community.

English version/Russian version

’СПбГУ участвует в каждой временной точке подготовки Международного конгресса математиков”

Недавно стали известны имена специальных докладчиков Международного конгресса математиков, который пройдет в 2022 году в Санкт-Петербурге. Среди них — восемь россиян, трое из которых представляют Санкт-Петербургский государственный университет. Мы поговорили с проректором по научной работе СПбГУ Сергеем Микушевым о том, как в университете развивается математика и какую роль в этом процессе играет международный математический центр мирового уровня — Санкт-Петербургский международный математический институт имени Л. Эйлера. Сергей Микушев также рассказал, почему математическое образование в СПбГУ привлекает лучших российских абитуриентов и какой вклад внесет университет в проведение международного математического конгресса.

— Недавно были объявлены имена специальных докладчиков Международного конгресса математиков, Россию представят восемь человек. Трое из них — сотрудники СПбГУ. Можете рассказать о таком успехе?

— Этот конгресс в России проводится, можно сказать, по инициативе СПбГУ. Еще в 2015 году академик Людвиг Фаддеев и профессор СПбГУ лауреат премии Филдса Станислав Смирнов предложили ректору нашего университета Николаю Кропачеву донести идею провести конгресс в России (Санкт-Петербурге) до президента Российской Федерации Владимира Путина. Президент поддержал предложение ректора, и наш университет вместе с Министерством науки и высшего образования по его поручению подготовили заявку, которая в серьезной борьбе победила главного конкурента — заявку от Франции (Парижа). С этим и связано то, что трое из специальных докладчиков на конгрессе представляют наш университет — это Роман Михайлов, Петр Зограф и Александр Назаров.

— Но почему именно они?

— Потому что они хорошо известны в мире. Возьмем того же Романа Михайлова: он очень интересный человек, разносторонний — он заместитель руководителя одной из математических лабораторий СПбГУ “Современная алгебра и приложения”, созданной в рамках конкурса мегагрантов. У него очень высокие наукометрические показатели, а также он лауреат литературных премий. Он яркая фигура, и у него огромный задел в математике.

Словом, главную роль сыграла заметность этих ученых в мировом сообществе. Не в Российской академии наук, не в Санкт-Петербурге, а на уровне мировой математики. Для университета очень почетно, что такое количество докладчиков отобрали именно из СПбГУ. Это показатель того, какое место в мире мы занимаем. А вот то, что отобрали всего восемь человек из России… Мне бы хотелось больше.

— А как вообще развивается математика в Санкт-Петербургском университете?

— У нас работает один из передовых математиков современности, лауреат премии Филдса Станислав Смирнов. Буквально два года назад по его инициативе в СПбГУ появился новый факультет — математики и компьютерных наук, который сегодня пользуется успехом.

Есть разные представления об успехе: кто-то измеряет его в публикациях, кто-то — по представленности в СМИ, а я смотрю на абитуриентов. Успех — когда к нам поступают победители и призеры всероссийских и международных олимпиад по математике. В прошлом году была ситуация, когда этих ребят-победителей было больше, чем бюджетных мест! Для меня это важнейший показатель.

Кроме того, в СПбГУ реализуются мегагранты в области математики, очень большое количество грантов Российского научного фонда. С точки зрения мирового успеха и продвижения это, конечно, статьи, узнаваемость и цитируемость авторов этих статей. Это также научные школы, созданные многолетним трудом, которые высоко ценятся за рубежом.

СПбГУ выиграл в конкурсе центров мирового уровня — и выходит, что один из четырех математических центров мирового уровня находится здесь. Он создан на основе консорциума двух родственных организаций — Математического института имени В.А. Стеклова (Санкт-Петербургское отделение РАН) и СПбГУ. Его название — Санкт-Петербургский международный математический институт имени Л. Эйлера.

Очень интересно наблюдать за его развитием. Идет всего лишь третий год реализации проекта, а у нас работают уже более 150 математиков: 28 из них — зарубежные исследователи, из которых 15 — зарубежные постдоки. Такая ситуация тоже говорит о том, что наша математическая школа узнаваема за рубежом. Постдоки из Европы стремятся попасть к нам через большой конкурс (было 176 заявок на 12 позиций). Причем география конкурсантов была очень обширной, а именно — 33 страны: Иран, Дания, Финляндия, Тунис, Индия, Турция, Великобритания, Германия, США, Бразилия, Франция, Польша, Канада, Чили, Россия, Пакистан, Италия, Израиль, Тайвань, Испания, Чехия, Швейцария, Сингапур, Норвегия, Швеция, Китай, Греция, Бельгия, Нигерия, Шотландия, ЮАР, Австралия, Португалия. Знаете, как сейчас модно говорить: “люди голосуют ногами”. Это значит, куда они идут — там им и нравится, там созданы благоприятные условия для их работы.

— А если говорить как раз про “голосование ногами”, но только про абитуриентов? Ведь в России достаточно много сильных математических университетов и факультетов. Как вы конкурируете за абитуриентов, чем стараетесь их привлекать, чтобы они поступили именно к вам?

— Так как мир меняется и у молодежи меняются приоритеты, становятся очень важны совместные образовательные программы. Мы реализуем их, например, с “Газпром нефтью”, “Яндексом” и JetBrains. Кроме того, между СПбГУ и АО “Лаборатория Касперского” было подписано соглашение в рамках Петербургского международного экономического форума. То есть будущие студенты и абитуриенты видят применение своих знаний не только в области фундаментальной науки, но и в прикладной сфере.

Второе, почему к нам идут абитуриенты, — это, конечно, преподаватели. Абитуриенты смотрят, у кого и чему они будут учиться. И их притягивает наш преподавательский состав.

Еще есть третий компонент, который связан с узнаваемостью диплома Санкт-Петербургского университета. Очевидно, что дипломы СПбГУ или, например, МГУ более узнаваемы, чем дипломы региональных вузов. Очень большую роль играет и локация. Большая часть преподавательского коллектива — наши зарубежные исследователи и партнеры. И те, кто здесь учится, и те, кто здесь работает, проходят зарубежные стажировки. Студенты, которые достигают определенного уровня, обязательно работают в международных коллаборациях.

— Расскажите, пожалуйста, подробнее про центр мирового уровня. Как они отбирались?

Прежде всего основой для выбора послужило наличие устойчивой математической школы — это не только количество публикаций, но и их качество. Когда мы создавали заявку и смотрели аналитику, оказалось, что в СПбГУ в области математики больше 50% публикаций находятся в изданиях уровня Q1–Q2. Это не “абы какие” публикации, а статьи мирового уровня в высокорейтинговых журналах, где процесс отбора и рецензирования публикаций уже сам по себе похож на конкурс высоких научных достижений.

Второе — это та программа, которую мы предложили. В ней восемь исследовательских направлений. Причем мы делали упор на привлечение именно молодых математиков — анонсировали привлечение молодых ученых из европейских государств, Индии и других стран. Мало иметь сформированную школу, важно иметь потенциал роста. Мы создавали для них места, где бы они могли поработать в интересной тематике с нашими ведущими учеными, чтобы после работы в Центре Эйлера они четко видели свою дорогу, актуальность своих исследований и знали, где их применить.

Надо сказать, что как раз Станислав Смирнов вложил очень много в создание центра — и в разработку программы, и в администрирование. Центр управляется дирекцией из семи ведущих математиков, из них четверо работают в СПбГУ. Они в режиме еженедельной работы — а не раз в полгода — смотрят, как лучше провести конкурс, какую тематику выбрать, как скорректировать исследования, как лучше отобрать постдоков. То есть они отвлекаются от своих дел и занимаются этой работой, они чувствуют ответственность перед наукой, ответственность перед людьми за выстраивание и организацию работы центра и его продвижение.

— Расскажите, каков вклад СПбГУ в организацию Математического конгресса?

Как я уже упомянул, прежде всего — сама инициатива исходила от СПбГУ. Что касается организационной части: СПбГУ участвует и в оргкомитете, и в рабочей группе, которая занимается многими содержательными вопросами. Кроме того, 9 из 55 сателлитных мероприятий конгресса будут организованы силами СПбГУ, а часть из них пройдет на нашей площадке.

На проведение сателлитных мероприятий тоже был конкурс, отдельный отбор с международной комиссией. Это не внутренняя российская история — это история международного комьюнити. И иметь возможность принимать в ней участие — это эффект признания, причем самого объективного.

6 июля этого года мы запускали обратный отсчет “Год до конгресса”. Открыли специальную инсталляцию “Теорема Пифагора” перед входом в наш университет. СПбГУ участвует в каждой временной точке, в каждом тайм-пойнте подготовки конгресса. Мы увидим на мероприятии большое количество доцентов, профессоров, научных работников СПбГУ. Будет проделана еще очень большая работа, и наше непосредственное участие в организации конгресса только увеличится.

— А что конгресс может дать вам как университету?

Я думаю, это более глобальная, всероссийская история. Конгресс может дать многое всей стране. В первую очередь это визиты огромного количества иностранцев, это популяризация науки и Санкт-Петербурга. Про нашу страну ходит много разных слухов, за рубежом по-разному воспринимают наши города, а такие мероприятия помогают показать лучшие стороны нашей страны и нашей культуры. Это сравнимо с проведением чемпионата мира по футболу. Причем очень важно, что мероприятие такого уровня пройдет именно в России — в домашнем регионе для большинства наших ученых.

Раз есть событие, которое как магнит притягивает к себе ученых высокого уровня, конечно, мы пригласим их в университет! Мы проведем огромное количество встреч, переговоров и обсуждений. И это, безусловно, даст университету и другим российским математическим организациям толчок для развития. Я думаю, что в этой работе не меньше нас будет участвовать Математический институт Стеклова, где, кстати, работают выпускники СПбГУ и чьи исследователи являются доцентами и преподавателями в СПбГУ.

И это очень важно: в нашей академической среде нет разделения на локальные группы — у нас есть единое математическое сообщество.