"I regard mathematics as the highest degree of human knowledge". Mikhail Lomonosov's 310th Birthday

19 November, 13:44

English version/Russian version

November 19 marks the 310th anniversary of the birth of Mikhail Vasilyevich Lomonosov, a great Russian scientist. With his truly brilliant mind, he made an immense contribution to physics, chemistry, astronomy, geography, philology, history, he was also engaged in literary activities. And, of course, mathematics was among Lomonosov“s interests.

The path to knowledge

Mikhail Vasilyevich Lomonosov was born on November 19, 1711, in the village of Denisovka, Arkhangelsk province. His father was a well-off Pomor who fished in the relatively close White Sea and the Northern Dvina River. As a child, his father often took Lomonosov to fishing, which delighted the boy, impressionable and open to the world. This continued until Lomonosov was 19 years old.

He learned t read and write early and all his free time read books that were not so easy to get in the village. However, a neighbor gifted Lomonosov with Smotritsky's Slavic grammar and Magnitsky's arithmetic – great books that became a real gateway to the world of knowledge for the future great scientist.

The desire to study sent Lomonosov to Moscow. He ran away from home and covered 1,168 kilometers to the capital of the Russian Empire. He traveled for three weeks, and then entered the Slavic-Greek-Latin Academy - the only higher educational institution in Russia at that time. In order to enter there, Lomonosov said that he was the son of a Kholmogory nobleman.

Best student

At his 19, Lomonosov had serious financial problems. However, this did not prevent the young man from going through the first three grades in a year. Most of all, Lomonosov wanted to study exact science. For that purpose he, among the best students, was sent to St. Petersburg University, and later - in September 1736 - to the University of Marburg.

In Germany, he studied mathematics, mechanics, physics, chemistry, philosophy, and soon spoke and wrote German fluently. The main direction that Lomonosov explored was metallurgy and mining. There, the scientist pondered his famous work “Elements of Mathematical Chemistry”. In 1741 (in other sources - at the beginning of 1742) Lomonosov returned to St. Petersburg.

“I regard mathematics as the highest degree of human knowledge”

Mikhail Lomonosov treated all sciences with tender. And Mathematics, took a particularly important place in his life. “I regard mathematics as the highest degree of human knowledge, but I argue that it should be used in its place after the collected observations,” he said. Lomonosov suggested using mathematics to analyze experiments. Throughout his academic career, Lomonosov advocated the use of mathematical methods in chemistry, physics, and even metrology.

Lomonosov studied the works of Leonard Euler, a Swiss, Prussian and Russian mathematician, who himself highly appreciated the works of his Russian colleague. “All these works are not only good, but also excellent, for he explains the most necessary and difficult physical and chemical matters, which are completely unknown and impossible to interpret by the most ingenious scientists, with such foundation that I am quite sure about the accuracy of his proofs. <…> We must wish that all other Academies would be able to show such inventions that Mr. Lomonosov showed,” Euler wrote in one of his reviews.

In his work “Elements of Mathematical Chemistry” (it was never published and was preserved only in the form of drafts) Lomonosov used mathematics to describe phenomena from chemistry, that is, to create a mathematical model of phenomena.

In the study of all sciences, Lomonosov followed his motto: “If possible, try to investigate everything that can be measured, weighed and determined using practical mathematics.” The introduction of mathematics into other sciences was an extremely non-standard approach for that time. However, the scientist was convinced that this was the only way to provide evidence for physical and chemical experiments. In many of his studies, Lomonosov argued that an integrated approach to research would help clarify the laws of nature. This goal was fundamental for the scientist.

Lomonosov became a full member of the St. Petersburg Imperial Academy of Sciences and an honorary member of the Royal Swedish and Bologna Academies of Sciences. He is considered an example of a “universal man”. Famous Russian poet Alexander Sergeevich Pushkin said about Lomonosov: “He created the first Russian university. Yet he rather himself was our first university”.

English version/Russian version

”Математику почитаю за высшую степень человеческого познания”

19 ноября исполняется 310 лет со дня рождения Михаила Васильевича Ломоносова – великого российского ученого. Будучи обладателем поистине гениального ума, он сделал колоссальный вклад в физику, химию, астрономию, географию, филологию, историю, он занимался и литературной деятельностью. И, конечно же, среди интересов Ломоносова была и математика.

Путь к знаниям

Михаил Васильевич Ломоносов родился 19 ноября 1711 года, в деревне Денисовка Архангельской губернии. Его отцом был зажиточный помор, который занимался рыболовством в расположенных относительно недалеко Белом море и реке Северная Двина. В детстве отец часто брал Ломоносова на рыбный промысел, отчего впечатлительный и открытый миру мальчик приходил в восторг. Продолжалось это до тех пор, пока Ломоносову не исполнилось 19 лет.

Грамоте он научился рано и все свободное время читал книги, которые было не так просто достать в деревне. Однако сосед подарил Ломоносову славянскую грамматику Смотрицкого и арифметику Магницкого – большие книги, которые стали для будущего великого ученого настоящими вратами в мир знаний.

Тяга к учебе отправила Ломоносова в Москву. Он сбежал из дома и преодолел 1168 километров до столицы Российской империи. Путешествовал он три недели, а после поступил в Славяно-греко-латинскую академию – единственное высшее в России учебное заведение на тот момент. Для того, чтобы туда поступить, Ломоносов сказал, что он сын холмогорского дворянина.

Лучший ученик

У 19-летнего Ломоносова были серьезные проблемы с финансами. Однако это не помешало молодому человеку за год пройти три низших класса. Но Ломоносову хотелось изучать точные науки. Вскоре его, как лучшего ученика, отправили в Петербургский университет, а оттуда – в сентябре 1736 года – в Марбургский университет для изучения точных наук.

В Германии он изучил математику, механику, физику, химию, философию, а вскоре уже свободно говорил и писал по-немецки. Основным направлением, которое исследовал Ломоносов, была металлургия и горное дело. Там же ученый обдумывал свою известную работу ”Элементы математической химии”. В 1741 году (по некоторым сведениям – в начале 1742) Ломоносов вернулся в Санкт-Петербург.

”Математику почитаю за высшую степень человеческого познания”

Михаил Ломоносов относился ко всем наукам с огромной любовью. Математика же занимала особенно большое место в жизни ученого. ”Математику почитаю за высшую степень человеческого познания, но только рассуждаю, что ее в своем месте после собранных наблюдений употреблять должно”, – говорил он. Ломоносов предлагал использовать математику для анализа опытов и экспериментов. На протяжении всей своей академической карьеры Ломоносов выступал за использование математических методов в химии, физике и даже метрологии.

Ломоносов изучал труды Леонарда Эйлера, швейцарского, прусского и русского математика, который и сам очень высоко оценивал труды русского коллеги. ”Все сии сочинения не токмо хороши, но и превосходны, ибо он изъясняет физические и химические материи самые нужные и трудные, кои совсем неизвестны и невозможны были к истолкованию самым остроумным ученым людям, с таким основательством, что я совсем уверен о точности его доказательств. <…> Желать надобно, чтобы все прочие Академии были в состоянии показать такие изобретения, которые показал господин Ломоносов”, – писал Эйлер в одном и своих отзывов.

В своей работе ”Элементы математической химии” (она так и не была издана и сохранилась только в виде черновиков) Ломоносов использовал математику, чтобы описать на ее языке явления из химии, то есть создать математическую модель явлений.

В изучении всех точных наук Ломоносов следовал своему девизу: ”По возможности пытаться исследовать все, что может быть измерено, взвешено и определено при помощи практической математики”. Внедрение математики в другие науки было для того времени крайне нестандартным подходом. Однако ученый был убежден, что только так можно обеспечить доказательством физические и химические эксперименты и опыты. Во многих своих исследованиях Ломоносов утверждал, что комплексный подход к исследованиям поможет выяснить законы природы. Эта цель была для ученого основополагающей.

Ломоносов стал действительным членом Санкт-Петербургской императорской Академии наук и почетным членом Королевской Шведской и Болонской академий наук. Его считают примером ”универсального человека”. Александр Сергеевич Пушкин так сказал про Ломоносова: ”Он создал первый русский университет. Он, лучше сказать, сам был первым нашим университетом”.