Counting years. From Maya to Pope Gregory XIII

13 January, 18:38

English version/Russian version

According to the generally accepted chronology — that is, according to the Gregorian calendar - the year 2022 anno Domini began a couple of weeks ago. Even though this calendar is the most common in the world, it is not the only one. Not only different religious groups have their own calendars, but also different civilizations, some of which however no longer exist.

Julian and Gregorian calendars

These dating systems are based on the revolution of the Earth around the Sun with a year being a time from the beginning to the end of this cycle. The Julian calendar was introduced by Julius Caesar. Since January 1, 45 BC, this system has been used throughout the Roman Empire. A year in the Julian calendar was equal to 365 days and 6 hours.

The problem was that many years later, scientists discovered a little inaccuracy. It turned out that the real time of the Earth's revolution around the Sun is a bit shorter – by 11 minutes and 14 seconds. Because of that by the 16th century there were as many as ten “extra” days.

For this reason, in 1582, the calendar was replaced with a more accurate Gregorian calendar in the Catholic states. It was named after Pope Gregory XIII, who signed a papal bull on the transition to a new calendar. When the new calendar was put in use, October 4 was followed by October 15. However, different countries did not immediately switch to the new calendar — Spain, Italy, Portugal and the Polish-Lithuanian Commonwealth were the first. In Russia, the Gregorian calendar appeared only in 1918 with the transition to the so-called “New Style”. The last country to switch to the Gregorian calendar was China (in 1949). Saudi Arabia allowed the use of the Gregorian calendar on a par with the Islamic calendar only in 2016.

Thus, the new dating system corresponds as closely as possible to the period of the Earth's revolution around the Sun. However, there is still an error which is negligible — in 10 thousand years it accumulates no more than a day.

Dating System in Russia

There is still nothing known about how the Slavic tribes counted the years and months before the Christianization of Kievan Rus'. After 988, Russia switched to the Byzantine system, in which the year began on March 1 and the Russian Primary Chronicle used the Julian calendar. From 988 to 1492, the new year in Russia was celebrated in September, but the circumstances of such a decision are unknown. More precisely, until 1492, the civil year began in March, and the religious year began in September.

In 1492, the Russian tsar Ivan III ordered to celebrate the New Year on September 1. It remained for two centuries.

However, Peter the Great, who studied a lot from European countries, decided to adjust the dating system in Russia to Western countries. So, January 1, year 7208 since the creation of the world became January 1, 1700 “in the year of our Lord and Savior Jesus Christ.” By the way, this is how the year 1699 became the shortest in Russia– it lasted only four months.

Solstice and Christmas

There are two solstices in the year. The winter one is marked by the longest night of the year, and the summer solstice has the shortest night. This is because the Sun rises to the lowest height above the horizon on the day of the winter solstice (December 21 and 22 in the northern hemisphere, and June 21 and 22 in the southern hemisphere), and to the largest height on the day of the summer solstice (June 21-22 in the northern hemisphere and December 21 and 22  in the southern hemisphere).

Different peoples had different traditions regarding the summer and winter solstices. For example, many treated the longest night of the year as a time of triumph of the dark forces, the spirits of evil. People tried to leave the house as little as possible so as not to bring trouble. That is why the end of this time was a celebration. There is an assumption that it is because of this that Christmas is now celebrated on December 25 in Christian countries. How did it happen? In Roman Empire, December 25 was traditionally one of the most important holidays Sol Invictus (the 'unconquered sun' or 'unconquerable sun') because starting from this day that the daylight started to grow. Some researchers believe that this was done to reduce the influence of the pagan holiday. Over time, they started to celebrate the birthday of Jesus Christ on December 25. It was made official by the Council of Ephesus in 431. However, there is an alternative point of view, which assumes a completely opposite situation: the pagan holiday was made in opposition to the Christian one.

Why is this holiday celebrated on different days in different countries today? Christmas on the night of December 24-25 is celebrated by Catholics and Protestants who use Gregorian calendar, as well as 11 of the 15 Local Orthodox Churches of the world. Why, despite the fact that the Gregorian calendar is “ahead” of the Julian calendar, Gregorian Christmas is before Russian Christmas? Because the churches of the countries that switched to the Gregorian calendar decided to consider Christmas a fixed holiday tied to a specific date — December 25 — regardless of the position of the Moon or the daylight. In addition, moving the Christmas date would shift Easter quite a lot.

Now let's move to Christmas, which is celebrated in Russia and some other countries on January 7. The fact is that the Russian church did not approve the transition to the Gregorian calendar in 1918, and still use to the Julian calendar considering the “secular” date of January 7 as December 25. The Georgian, Jerusalem and Serbian Orthodox Churches, Athos monasteries use Julian calendar, as well as many Eastern Rite Catholics (for example, the Ukrainian Greek Catholic Church) and some Russian Protestants do the same. It turns out that the formal date for celebrating Christmas in Christian countries is actually the same - December 25 — we celebrate it on different days, which depend on the dating system.

Another feature of the calendar in Russia is the celebration of the “Old New Year” on the night of January 13-14 (which is the New Year by Julian calendar). In fact, this tradition has spread widely not only among believers, but also among atheists.

Islamic Calendar

The Islamic calendar has its own system of chronology. Its main feature is that it is based on the Moon“s orbital motion around the Earth, and not the Earth‘s revolution. It also has 12 months, but the year is shorter than Gregorian year by 11-12 days, odd months have 30 days and even months have 29 days. At the same time, due to the fact that the Islamic calendar is lunar, the months begin at the new moon. According to the Islamic calendar, Muslims celebrate many holidays that are not fixed to one day: for 36 years they make a full circle according to the seasons.

Muslims do not celebrate the New Year. This date is associated with the migration of Muhammad and his followers from Mecca to Medina – Hegira. This event took place in 622 according to the Gregorian calendar and is considered the beginning of the Muslim calendar.

By the way, there are many disputes about who established such a chronology, however, most researchers are inclined to believe that it was ʿUmar ibn al-Khaṭṭāb. According to the evidence, the governor of Basra Abu Musa Ashaari wrote to him telling that the caliph was sending messages without a date. Then ʿUmar ibn al-Khaṭṭāb called a meeting and accepted not only the date of the beginning of the calendar, but also announced the first month for the calendar.

Hebrew calendar

The Jews also use their own calendar, which is quite unusual. The months are counted in accordance with the lunar cycle, which is 354 days. However, the years are counted according to the solar cycle of 365 days. There is a significant difference, which is removed with the help of ordinary and leap years. In the first case, the year has 12 months, and in the second – 13. For 19 years, as many as seven leap years accumulate. This is the peculiarity of the lunar-solar Jewish calendar.

By the way, that is why the dates of the Jewish calendar fall on different days of the generally accepted Gregorian calendar, but they always fall at the same time of the year. This is because the Torah prescribes that Nisan - the month in which Passover is celebrated - falls in the spring.

The Jews will celebrate the New Year only at the end of September in Gregorian calendar – from the 25th to the 27th. Rosh HaShanah – the New Year in the Jewish calendar - is celebrated on the first and second of the month of Tishrei, but usually the celebration begins the day before. This holiday is the longest in the Jewish calendar. On September 25-27, the Jews will have a new year of 5783.

Chinese Calendar

Chinese calendar also has its own peculiarities. Firstly, it is both lunar and solar like the Jewish calendar. Secondly, its important difference is that the new year falls on the second new moon after the winter solstice, that is from January 21 to February 21. This year, the Chinese New Year is on February 1. It is celebrated for more than two weeks.

Moreover, each Chinese year is symbolized by a certain combination of animal symbol, element and color. This combination is repeated once every 60 years. For example, the New Year 2022 will be the year of the black water tiger.

Mayan Calendar

The most mysterious calendar is still considered to be the Mayan calendar, which was a special system of chronology. It was used by a variety of peoples, such as the Aztecs. The Mayan calendar is divided into eras. So, from 3114 BC to 2012 was the era of the Fifth Sun. By the way, this shows that the excitement around the end of the world in 2012 was just a pessimistic fiction: the end of the Mayan calendar marked only the end of an era and not the whole world.

by Anastasia Cherkesova

English version/Russian version

Как считать года: от майя до Григория XIII

По общепринятому летоисчислению — то есть по григорианскому календарю — несколько дней назад наступил 2022 год от Рождества Христова. Несмотря на то, что именно этот календарь самый распространенный в мире, он не единственный. Собственные календари имели (и имеют) не только разные религиозные общества, но и разные цивилизации, часть из которых, правда, уже не существует.

Юлианский и Григорианский календари

В этих системах летоисчисления за основу берется вращение Земли вокруг Солнца. То есть год – это время от начала до конца этого цикла. Юлианский календарь ввел Юлий Цезарь. С 1 января 45 года до н. э. по этой системе жили по всей Римской республике. Год в Юлианском календаре был равен 365 суткам и 6 часам.

Проблемой стало то, что много лет спустя исследователи обнаружили маленькую неточность. Оказалось, что реальное время оборота Земли вокруг Солнца проходит немного быстрее – на 11 минут 14 секунд. Это привело к тому, что к XVI веку появилось целых десять ’лишних” суток.

Поэтому в 1582 году в католических государствах календарь был заменен на более точный григорианский. Он был так назван в честь папы римского Григория XIII, который подписал постановление о переходе на новый календарь. Это произошло 4 октября, после которого сразу наступило 15 октября. Однако разные страны мира далеко не сразу перешли на “новое время” — первыми были Испания, Италия, Португалия и Речь Посполитая. В России григорианский календарь появился только в 1918 году с переходом на так называемый “новый стиль”. Последней перешедшей на григорианский календарь страной стал Китай (в 1949 году). Саудовская Аравия допустила использование григорианского календаря наравне с мусульманским лишь в 2016 году.

Таким образом, новая система летоисчисления максимально точно соответствует периоду обращения Земли вокруг Солнца. Впрочем, погрешность все же есть, правда, она ничтожна — за 10 тысяч лет “накопится” не более суток.

Летоисчисление в России

О том, как славянские племена считали года и месяцы до крещения Руси до сих пор ничего неизвестно. После 988 года Русь перешла на византийскую систему летоисчисления, в которой год начинался с 1 марта, а в “Повести временных лет” использовался юлианский календарь. В период с 988 по 1492 год Новый год на Руси стали праздновать в сентябре, но обстоятельства принятия такого решения неизвестны. Точнее, до 1492 года гражданский год начинался с марта, а церковный – с сентября.

В 1492 году русский царь Иван III указал праздновать Новый год 1 сентября. Такое положение дел сохранялось на протяжении двух веков.

Однако Петр I, многому учившийся у европейских стран, принял решение сравнять летоисчисление в России и странах Запада. Так, 1 января 7208 года от сотворения мира стало 1 января 1700 года “от рождества Господа Бога и спаса нашего Иисуса Христа”. Кстати, именно так 1699 год стал самым коротким для жителей России – он длился всего четыре месяца.

Солнцестояние и Рождество

Всего в году случается два “солнцестояния” – зимнее, ознаменованное самой длинной ночью в году, и летнее – самой короткой. Это связано с тем, что в день зимнего солнцестояния (в северном полушарии это 21 и 22 декабря, а в южном 21 и 22 июня) Солнце поднимается на наименьшую высоту над горизонтом, а в день летнего солнцестояния (в северном полушарии 21-22 июня, а в южном – в тех же числах декабря) – на самую большую.

У разных народов существовали разные традиции на тему летних и зимних солнцестояний. Например, многие относились к самой длинной ночи в году как к времени торжества темных сил, духов зла. Люди старались как можно меньше появляться на улице, чтобы не навлечь на себя беду. Именно поэтому окончание этого времени было настоящим праздником. Предполагается, что именно из-за этого 25 декабря в христианских странах сейчас отмечается Рождество. Как так вышло? 25 декабря в Римской империи традиционно отмечали один из важнейших праздников ‒ “День непобедимого Солнца”, ведь именно с этого дня световой день становился длиннее. Некоторые исследователи считают, что это было сделано, чтобы уменьшить влияние языческого праздника, со временем 25 декабря начали отмечать день рождения Иисуса Христа, и формально это решение было закреплено на Третьем Вселенском церковном соборе в 431 году. Однако, есть и альтернативная точка зрения, которая предполагает совершенно обратную ситуацию: языческий праздник был сделан “в противовес” религиозному.

Почему же сегодня в разных странах этот праздник отмечается в разные дни? Рождество в ночь с 24 на 25 декабря отмечают католики и протестанты, живущие по григорианскому календарю, а также 11 из 15 Поместных православных церквей мира. Почему же, несмотря на то, что григорианский календарь “опережает” юлианский, Рождество “отстает” от нашего? Потому что церкви перешедших на григорианский календарь стран решили считать Рождество фиксированным праздником, привязанным к конкретной дате — то есть 25 декабря — и не зависящим от положения Луны или длительности светового дня. Кроме того, перемещение Рождества довольно сильно сдвинуло бы и Пасху.

Теперь давайте разберемся с привычным нам Рождеством, которое в России и некоторых других странах отмечают 7 января. Дело в том, что церковь нашей страны не одобрила переход на григорианский календарь в 1918 году, и до сих пор живет по юлианскому летоисчислению, рассматривая “мирскую” дату 7 января как 25 декабря. То же самое делают Грузинская, Иерусалимская и Сербская православные церкви, живущие по юлианскому календарю афонские монастыри, а также многие католики восточного обряда (например, Украинская греко-католическая церковь) и часть российских протестантов. Получается, что формальная дата для празднования Рождества в христианских странах на самом деле одна и та же — 25 декабря, — отмечаем мы ее в разные дни, которые зависят от летоисчисления.

Еще одной особенностью летоисчисления в России стало празднование Старого Нового года в ночь с 13 по 14 января (по сути, это те же гуляния на Новый год, только со сдвигом на две недели, то есть празднование по юлианскому календарю). На самом деле эта традиция широко распространилась не только у верующих, но и у атеистов.

Мусульманский календарь

Мусульманский календарь имеет собственную систему летоисчисления. Его главной особенностью является то, что он основан на движении Луны вокруг Земли, а не Земли вокруг Солнца, как григорианский. В нем тоже 12 месяцев, но год “короче” григорианского на 11–12 дней, нечетные месяцы имеют по 30, а четные – по 29 дней. При этом, из-за того, что мусульманский календарь – лунный, месяцы в нем начинаются в новолуние. По исламскому календарю мусульмане празднуют большое количество праздников, которые не привязаны к одному дню: за 36 лет они делают полный круг по временам года.

Новый год мусульмане не празднуют. Эта дата связана с переселением пророка Мухаммеда и его приверженцев из Мекки в Медину – Хиджрой. Это событие произошло в 622 году по григорианскому календарю и считается началом летоисчисления у мусульман.

Кстати, по поводу того, кто установил такое летоисчисление, существует множество споров, однако, большинство исследователей склоняется к тому, что именно второй халиф Умар ибн аль-Хаттаб. По свидетельствам, ему написал наместник из Басры, Абу Муса аль-Ашари, который сообщил о том, что халиф присылает послания без даты. Тогда Умар ибн аль-Хаттаб созвал собрание и принял не только дату начала летоисчисления, но и объявил первый для отсчета календаря месяц.

Иудейский календарь

Иудеи также используют свой собственный календарь, который очень необычный. Дело в том, что отcчет месяцев здесь ведется в соответствии с лунным циклом, который составляет 354 дня. Однако отчет лет производится по солнечному циклу в 365 дней. Возникает существенная разница, которую убирают с помощью обычных и високосных лет. В первом случае год имеет 12 месяцев, а во втором – 13. За 19 лет накапливается целых семь високосных лет. Именно в этом и состоит особенность лунно-солнечного иудейского календаря.

Кстати, именно поэтому даты иудейского календаря приходятся на разные дни общепринятого григорианского, но при этом всегда выпадают на одно и то же время года. Это необходимо, потому что Тора – первая часть Библии у иудеев – предписывает, чтобы нисан – месяц, в который празднуется Песах – выпадал на весну.

Новый год иудеи будут праздновать только в конце сентября по григорианскому календарю – с 25 по 27 число. Эта дата меняющаяся. Рош ха-Шана – Новый год в иудейском календаре – празднуется первого и второго числа месяца Тишрей, однако на практике празднование начинается еще накануне. Этот праздник – самый долгий среди всех в иудейском календаре. 25-27 сентября у иудеев наступит новый 5783 год.

Китайский календарь

Летоисчисление по китайскому календарю тоже имеет свои особенности. Во-первых, он, как и у иудеев, лунно-солнечный. Во-вторых, важным отличием его является то, что новый год по нему приходится на второе новолуние после зимнего солнцестояния, то есть в период с 21 января по 21 февраля. В этом году китайский Новый год наступит 1 февраля. Жители страны будут праздновать его более двух недель.

Более того, каждый китайский год символизируется определенной комбинаций животного-символа, стихии и цвета. Такая комбинация повторяется раз в 60 лет. Например, Новый 2022 год будет годом черного водяного тигра.

Календарь майя

Самым загадочным календарем до сих пор считается календарь майя, который представлял из себя особую систему летоисчисления. Он использовался самыми различными народами, например ацтеками. Календарь майя поделен на эры. Так, с 3114 до н. э. по 2012 год была эра Пятого Солнца. Кстати, именно это показывает, что ажиотаж вокруг конца света в 2012 году был всего лишь пессимистичной выдумкой: конец календаря майя ознаменовал лишь конец эпохи, а не всего мира.

Самыми значимыми календарями были Тцолькин и Хааб. Первый был лунным, то есть основывался на вращении Луны вокруг нашей планеты. Тцолькин имел 13 месяцев по 20 дней в каждом, год составляли 260 дней. Хааб же был солярным (то есть основывался на движении Земли вокруг Солнца) и имел 365 дней и 18 месяцев по 20 дней в каждом.

Календарь инков

Солнечно-лунным календарем был и календарь инков – империи, расположенной в XI-XVI веках на территории современной Южной Америки. Однако он имел, как и современный григорианский, 12 месяцев. Месяцы считались по новолуниям, а в каждом месяце было 30 дней. Год в этом календаре длился 360 дней, но, когда точно он начинался – неизвестно, так как у разных ученых были разные предположения на этот счет (хотя официально началом года принято считать декабрь).

Названия месяцев были самыми разными у разных историков. Это может быть связано с тем, что в разных частях империи использовали свои традиционные наименования месяцев. Кстати, понятий недели и ее дней у инков не существовало.

Кроме того, у инков существовали и временные циклы гораздо более длительные, чем в современных календарях. Например, 10 обычных лет – это Большой год Солнца, а 1000 лет – это Одно Солнце. К слову, циклы длиннее 15 лет исчезли после испанского завоевания.

Анастасия Черкесова