70 years since the "second birth " of IMU

10 September, 14:17

Villa Farnesina, Salone delle Prospettive, Rome, venue of the first General Assembly of the new IMU in 1952.
Villa Farnesina, Salone delle Prospettive, Rome, venue of the first General Assembly of the new IMU in 1952.

English version/Russian version

September the 10th marks 70 years of the International Mathematical Union in its current form.

The first talks about the need to develop cooperation in science began in 1918 – a couple of years before the creation of the International Mathematical Union. In October, France, the United Kingdom, and the United States decided to withdraw from existing scientific organizations and create new ones, which will also include neutral countries.

The foundation of the organization was laid in 1919 at the Founding Meeting of the International Research Council, where a program for the future association of mathematicians was created. In 1920, at the International Congress of Mathematicians in Strasbourg on September 20, the International Mathematical Union was founded. Therefore, in 2020, IMU celebrates the centenary of its “first birth”.

However, the organization did not last very long. 12 years later, in 1932, it practically ceased to exist. Why this happened is still unclear: perhaps there were difficult political circumstances, and perhaps the reason was something else. In the 1930s, there was an attempt to revive the IMU, but it was not successful.

After the Second World War, in 1949, it was decided to hold a trade union conference in New York. Americans, especially Marshall Stone, played a big role in this. The conference was held on August 27-29, 1950. Its participants did a tremendous job, adopting draft Statutes and By-Laws, which were amended a few months later. The resolution on the creation of the international association of mathematicians contained an important condition for the IMU foundation — it must include at least 10 countries.

Marshall H. Stone (1903-1989). American mathematician (functional analysis). Stone was in charge of the worldwide work in 1948-1950 that led to the foundation of the new IMU. He was the first President of the new IMU 1952-1954 and President of ICMI 1959-1962. Courtesy AMS, 1947/48.
Marshall H. Stone (1903-1989). American mathematician (functional analysis). Stone was in charge of the worldwide work in 1948-1950 that led to the foundation of the new IMU. He was the first President of the new IMU 1952-1954 and President of ICMI 1959-1962. Courtesy AMS, 1947/48.

This happened in 1951 when the organization was completely restored. The first ten participants were Austria, Denmark, France, Germany, Great Britain, Greece, Italy, Japan, the Netherlands, and Norway. A year later, it held its first General Assembly in Rome. At the same time, five more countries joined the International Mathematical Union: Australia, Canada, Finland, Peru, and the United States.

Today, the International Mathematical Union unites mathematical scientists from all over the world — scientific organizations of 88 countries have membership in the IMU. The Union's secretariat is located at the Weierstrass Institute (Berlin). The president of the organization is Carlos Koenig, a professor at the University of Chicago.

The main goal of the organization is to promote cooperation in the field of mathematics. For this purpose, the International Mathematical Union holds an International Congress of Mathematicians. Today it is the largest and most important congress of scientists in this field. In addition, IMU regularly holds other congresses and conferences, which are attended by leading specialists.

The International Mathematical Union supports mathematicians in the form of prizes and medals that are awarded for scientific achievements. They are mostly awarded at the International Congress of Mathematicians. For example, the IMU Abacus medal, which was also called the Nevanlinna Prize, is awarded to young mathematicians who have made a serious contribution to science. The organization also awards the Fields Medal, the Gauss Prize, and Chern Medal. IMU participates in the selection of candidates for the Abel Prize, which is awarded annually to the most outstanding mathematicians from around the world.

English version/Russian version

70 лет со дня “второго рождения” IMU

10 сентября 2021 года Международному математическому союзу исполняется 70 лет существования в нынешнем виде.

Первые разговоры о необходимости развивать сотрудничество в области науки начались еще в 1918 году – за пару лет до создания Международного математического союза. Франция, Великобритания и США в октябре приняли решение выйти из существующих научных организаций и создать новые, куда также будут входить нейтральные страны.

Фундамент организации был заложен в 1919 году на Учредительном собрании Международного исследовательского совета (International Research Council), где была создана программа будущего объединения математиков. Уже в 1920 году, на Международном конгрессе математиков в Страсбурге 20 сентября был основан Международный математический союз. Поэтому в 2020 году IMU празднует столетие своего первого рождения.

Однако просуществовала организация совсем недолго. 12 лет спустя, в 1932 году она практически прекратила свое существование. Почему это произошло, до сих пор неясно: возможно, место имели сложные политические обстоятельства, а возможно причиной стало что-то иное. В 1930-х годах была попытка возродить IMU, но она не увенчалась успехом.

Уже после Второй мировой войны, в 1949 году было решено провести профсоюзную конференцию в Нью-Йорке. Американцы, особенно Маршалл Стоун, сыграли в этом большую роль. Конференция прошла 27-29 августа 1950 года. Ее участники проделали колоссальную работу, создав проекта Устав Союза и подзаконные акты, в которые спустя несколько месяцев внесли поправки. Резолюция о создании международного объединения математиков содержала в себе важное условие, без которого IMU не мог быть создан — в него должны входить не менее 10 стран.

Это произошло в 1951 году, когда организация была полностью восстановлена. Первыми десятью участниками стали Австрия, Дания, Франция, Германия, Великобритания, Греция, Италия, Япония, Нидерланды и Норвегия. Уже через год она провела свою первую Генеральную ассамблею в Риме. Тогда же к Международному математическому союзу присоединились еще пять государств: Австралия, Канада, Финляндия, Перу, и США.

Сегодня Международный математический союз объединяет ученых-математиков со всех стран мира — научные организации 88 государств имеют членство в IMU. Секретариат союза находится в Институте Вейерштрасса (Берлин). Пост президента организации занимает Карлос Кениг, профессор Чикагского университета.

Главная цель организации – содействовать развитию сотрудничества в области математики. Для этого Международный математический союз проводит Международный конгресс математиков, который сегодня является самой крупной и важной встречей ученых в этой области. Организационные вопросы решает Ассамблея Союза. Кроме того, IMU регулярно проводит иные съезды и конференции, на которые приезжают ведущие специалисты.

Международный математический союз оказывает поддержку математикам в виде премий и медалей, которые выдаются за научные достижения. В основном их вручают на Международном конгрессе математиков. Например, IMU Abacus medal, которая также называлась премией Неванлинны, присуждается молодым математикам, сделавшим серьезный вклад в науку. Также организация вручает премию Филдса, Гаусса и Черна. IMU принимает участие в отборе кандидатов Абелевской премии, которую ежегодно присуждают самым выдающимся математикам со всего мира.